Meditación y estrés (I)

El estrés se hace cada vez más famoso, aparece cada vez más en el vocabulario de las personas. Actualmente es protagonista en la vida de muchas personas, quienes ignoran cómo hacerle frente. En este posteo busco explicar mínimamente qué es el estrés, de dónde viene normalmente y qué puede hacer la meditación al respecto.

Índice

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¿Qué es el estrés?

El estrés es una respuesta mental, emocional y corporal frente a aquello que consideramos amenazante.

Esta definición, por un lado, nos lleva al orden conceptual y por otro lado nos lleva a lo físico.

En lo conceptual, encontramos que algo nos va a estresar en función de cómo hayamos definido la experiencia en nuestro sistema de creencias.

En lo físico, vemos que el cuerpo segrega una serie de hormonas que la mayoría de las veces limitan considerablemente nuestra calidad de vida.

¿El estrés es algo malo necesariamente?

No. Como todo en la vida, cumple una función. Sirve para algo. No está ahí por error. Hay un punto óptimo de estrés que nos sirve, que nos mantiene alerta y despiertos ante situaciones que podrían ser peligrosas. Es un estrés útil.

El problema suele ser la cantidad de estrés que uno experimenta y esa es la razón, lamentablemente, por la cual se está haciendo muy famoso.

Superado el punto óptimo que nos sirve para protegernos, comienza un empobrecimiento de la calidad de vida que se retroalimenta a sí mismo y corre el riesgo de empeorar constantemente.

Estar estresado o vivir estresado

Esta leve diferencia en las palabras realmente es significativa en la vida diaria. Lo mismo se puede aplicar a las palabras “apurado” o “ansioso”. No es lo mismo un episodio de estrés aislado que una persona que sufre de estrés crónico. En el segundo caso, es conveniente tomar medidas al respecto, empoderándose uno mismo, para evitar que esto se desarrolle.

¿Qué tan malos pueden ser los efectos del estrés?

A raiz de lo que he experimentado, observado y estudiado en toda mi vida, puedo concluir que entre un leve dolor de cabeza y la muerte, el estrés crónico puede generar casi cualquier síntoma o enfermedad. No quisiera desarrollar mucho esta parte ya que prefiero hablar más de la solución que del problema. Quien sufre estrés probablemente ya sepa qué síntomas le está generando o, en su defecto, qué síntomas está empeorando.

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¿Qué puede hacer la meditación al respecto?

La meditación es un antídoto ideal y muy poderoso frente al estrés.

Una mejora en el nivel estrés es uno de los beneficios que podemos experimentar al meditar, aunque no el único ni necesariamente el más importante.

Cuando uno se estresa libera hormonas como el cortisol que, en exceso, promueve las enfermedades, en conjunto con otras hormonas relacionadas con el miedo (el padre del estrés).

En cambio, cuando uno medita, libera hormonas como la oxitocina o endorfinas, que están relacionadas con la salud (y visto espiritualmente, con el amor).

What stress does to the body and how mindfulness can help?

¿Cuánto hay que meditar para reducir el estrés?

La meditación se trata más de una forma de vivir que de un método antiestrés, aunque sea tan útil también para esto último. Si uno entiende la meditación como la disciplina espiritual más poderosa que podemos emplear, esta pregunta pierde relevancia.

Al margen, si alguien necesitara saber específicamente qué dicen los estudios, las universidades, los gurúes y demás respecto a tiempos (medidos en cantidad de minutos, días, etc), comparto algo de lo que encontré en todos estos años:

  • Meditación Trascendental:

Quienes enseñan meditación trascendental, (basada en mantras) suelen hacer hincapie en que es una de las meditaciones más estudiadas científicamente. Ellos sugieren realizar la meditación que instruyen durante 20 minutos dos veces al día.

  • PSM

Según la escuela de Deepak Chopra, quienes enseñan la meditación del sonido primordial (basada en mantas, al igual que la anterior) sugieren practicar esta meditación dos veces al día durante 30 minutos cada vez.

  • MBSR (Mindfulness Based Stress Reduction)

El MBSR es un programa creado por el Dr. Jon Kabat Zin en la Universidad de Massachusets. Según sus estudios, tras ocho semanas de meditar una hora por día, se vieron mejoras importantes en pacientes con diversas enfermedades crónicas.

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3 puntos importantes sobre meditación y estrés

1. La evidencia científica en torno a que la meditación puede reducir considerablemente el estrés es cada vez más abundante. Si realmente necesitás el background científico para calmar los prejuicios de tu mente respecto a la meditación, la línea de Jon Kabat Zinn, del centro médico de la Universidad de Massachustes podría ser el camino correcto.  

2. Si bien la reducción del estrés es uno de los beneficios que puede experimentar quien medita, es interesante recordar que hay muchas otras razones, incluso algunas de orden superior, para meditar.

3. Para cosechar los beneficios de la meditación es importante convertirla en un hábito. Esto no quita que un día aislado pueda servir pero si el problema que uno tiene es regular entonces la meditación (si es que se realiza con esta finalidad) debe incorporarse habitualmente.

Conclusión

Todos tenemos un llamado que nos lleva a buscar algo mejor. Frecuentemente ese llamado está asociado al dolor y al sufrimiento (respuesta al dolor). Algunos comienzan a hacer yoga porque les duele una parte del cuerpo. Otros comienzan a meditar porque sienten estrés. No hay nada malo en eso. El alma es sabia y el dolor es un maestro.

Me parece importante remarcar que tanto el yoga como la meditación trascienden ampliamente esas razones y que van aún más lejos y profundo.

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